Mi nombre es Jackie Artim y he sido un voluntario de Apoyo de Padre a Padre de PA desde el verano de 2018. Mi hijo Owen, quien ahora tiene 17 meses, calificó para terapia física a los cuatro meses de edad como resultado de un un punto plano en su cabeza y problemas para girar la cabeza hacia un lado, debido a los músculos débiles del cuello. La experiencia positiva que tuvimos de los servicios recibidos a través del programa Alliance for Infants and Toddlers y, más específicamente, al trabajar con Lisa Moore, la fisioterapeuta de Owen, me ayudó a tomar la decisión de convertirme en un Padre de Apoyo. Sabía muy bien la sensación de impotencia que se siente cuando le dicen que su hijo necesita terapia física, posiblemente necesite un casco y tendría que hacer ejercicios diarios durante los cuales él solía gritar. En un abrir y cerrar de ojos, con mucho trabajo y lágrimas tanto de mamá como de bebé, llegamos al otro lado. Owen fue dado de alta de la terapia cuando cumplió un año de edad. Él nunca necesitó un casco ya que la terapia física resolvió su lugar plano, y ahora, hay veces en que incluso me olvido del lado al que le costaba girarse.

Ver el panorama general fue algo que me habría ayudado en el inicio de este viaje, así que ayudar a otros padres que se mostraron escépticos con el programa o que, naturalmente, tenían preguntas al enfrentar algo totalmente desconocido, parecían llamarme. Mi carrera es en la educación secundaria, así que estoy dispuesto a querer ayudar a las personas. El voluntariado a través de Padre a Padre de PA ha sido gratificante para mí ayudar a otros padres que pueden estar luchando con la etapa actual en la que se encuentran con sus hijos. Siempre es reconfortante hablar con otra persona que tenga una experiencia similar a la suya, solo a saber que hay personas que pueden relacionarse y que han pasado por el mismo proceso que uno ha pasado.

Si bien cada proceso es único para cada padre e hijo, hay consuelo en los números y saber que tiene apoyo, incluso si ese apoyo es simplemente un mensaje de texto o una llamada telefónica. Escuchar que cada fase pasará rápidamente es algo que habría puesto más fe en esos primeros doce meses si lo hubiera escuchado de otro padre que había experimentado lo mismo. Ahora que tengo un niño pequeño ocupado y testarudo, a veces deseo esos simples primeros doce meses atrás. Realmente creo en el adagio: “Se necesita una aldea para criar a un niño”, y es bueno saber que puedo ayudar ofreciendo voluntariamente mi tiempo y experiencias a través de Padre a Padre de PA y puedo ser una pequeña parte de muchos pueblos.